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Invention du dirigeable

Découvrez tout sur l'invention du dirigeable : Inventeur, date, pays d'origine et anecdotes !

L'inventeur du dirigeable est Henri Giffard, en 1852.

Histoire de l'invention du dirigeable

Dès les premieres montgolfières en 1782, l'idée du dirigeable fait son chemin. Il apparaît clairement que le défaut majeur de ces ballons réside dans leur incapacité à se diriger. En 1825, le physicien français Edmond-Charles Genêt propose un projet d'aérostat comportant une partie supérieure en forme de coupole allongée et plate en dessous. L'appareil propulseur constitué d'immenses roues est actionné par...deux chevaux! La première tentative de motoriser un aérostat est à mettre au compte de deux français. Le premier, Pierre Jullien, horloger de son état, parvient à faire voler deux modèles réduits actionnés par mouvement d'horlogerie sur la piste de l'hippodrome de Paris. En 1852, Henri Giffard, passe à la postérité pour avoir imaginé et construit le premier aérostat qui, mû par une machine à vapeur placée dans la nacelle, put subir quelques modifications de direction par rapport au vent en 1852. Le vol historique se déroule le 24 septembre 1852 entre l'hippodrome de Paris et Trappes, soit environ 27 km, grâce à un dirigeable de 44 mètres de long en forme de cigare. L'aérostat atteignit la vitesse de 10 km/h mais pu difficilement remonter un vent soutenu malgré ses capacités incontestables de « dirigeabilité ».<br />Henri Giffard pouvait ainsi lui-même énoncer que « l'action du gouvernail se faisait parfaitement sentir et à peine avais-je tiré légèrement une des deux cordes de manœuvre que je voyais immédiatement l'horizon tournoyer autour de moi ». Il fut incontestablement en avance sur son époque puisqu'il faut attendre près de 30 ans pour assister à une nouvelle tentative de motorisation d'un aérostat. En 1871, l'ingénieur de la marine française Henri Dupuy de Lôme réalise un ballon allongé mû à bras d'homme et destiné originellement à briser le siège de Paris.

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